林海专栏--在线教育的机会

作者:吴璠 发布日期:2015/10/21

移动互联网时代,在线教育发展得很快。国内的一些教育机构,线下的,传统上积累了很大的优势,比如明星教师、现场氛围、大课堂的轰动效果等等。但是往线上教育转型并不成功。关键还是创新度不够。网络是一个手段,其本质力量在于连接和互动。如果一个商业模式确拥有独到之处,网络往往可以将这种优势放大到一个惊人的程度。再加上互联网从来都存在的赢者通吃(Winner takes all)现象,就很容易成为这个领域的领导者,获得竞争者难以企及的影响力。

美国教育十分发达,在教育领域的创新者和创新模式也有很多。最近几年,有两个品牌得到越来越多的关注,它们是可汗学院和TED。可汗学院开启的是“个人英雄主义”的模式,以一己之力改变行业;而TED开启的是“争奇斗艳”模式,将各种前卫思潮生动呈现。这两种模式虽然差异巨大,但都因为拥有巨大的创新度而成为赢家。

可汗学院(Khan Academy),是由孟加拉裔美国人萨尔曼·可汗创立的一家教育性非营利组织,其主旨在于利用网络视频免费授课,现有教学视频超过2000个,内容涵盖数学、历史、金融、物理、化学、生物、天文学等各方面。学院的使命是提高学习效率,加快各个年龄学生的学习速度。

可汗从小就非常聪明,学习也十分努力,他中学毕业时曾作为学生代表上台致辞。他通过自己的努力进入麻省理工学院学习,一口气拿下了数学学士学位、电子工程与计算机科学学士学位及硕士学位。此后,他又在哈佛商学院拿了一个工商管理学硕士学位。毕业后,全能型的可汗进入美国的一家基金公司,做着与教育毫不相干的工作。

可汗学院的故事开始于2004年,当时可汗上七年级的表妹纳迪亚遇到了数学难题,向这位数学天才表哥求助。通过雅虎通聊天软件、互动写字板和电话,可汗帮她解答了所有问题。为了让小妹妹听明白,他尽量讲解得浅显易懂。很快,口碑传出去了,其他亲戚朋友也纷纷上门讨教。他索性把自己的数学辅导材料制作成视频,放到YouTube网站上。他有意识地把每段视频的时间控制在10分钟之内,而不像一般的课堂教学那样是45分钟。这种超短方式很快受到热捧。

2007年,可汗成立了非营利性的“可汗学院”网站,用视频讲解不同科目的内容,并解答网友提出的问题。除了视频授课,“可汗学院”还提供在线练习、自我评估及进度跟踪等学习工具。很快,这个网站每月的平均点击量,达到200多万次。2009年,可汗干脆将基金公司的工作辞掉,全身心投入到“可汗学院”的建设中来。

可汗学院迅速得到认可,知名度急速上升。2009年,“可汗学院”被授予“微软技术奖”中的教育奖。他本人也因此成为媒体追逐的对象。之后,它获得了许多支持,使得这个免费网站更加活跃。一方面,由于教学视频点击量极高,可汗每月可从YouTube网站获得约2000美元(约合1.3万元人民币)的广告分成。另一方面,许多学生会自发给他汇钱,从几十到一两万美元不等。大量捐助的到来,意味着可汗获得了肯定。

一直关注教育的比尔·盖茨曾说,可汗的成功“令人难以置信”:“我和孩子也经常使用‘可汗学院’。他是一个先锋,他借助技术手段,帮助大众获取知识、认清自己的位置,这简直引领了一场革命。”如今,美国加州的两个学校,已在五年级和七年级试用可汗学院的教学视频,学生们在家里观看视频自学,老师则在课堂上答疑解惑,辅导学生们完成功课。

可汗给“可汗学院”的定位也非常明确:“我希望我成立的是一个独立的虚拟学校,所有人只要想学习,就可以到这个平台来,从最基本的东西开始,不断提高。他们可以在这里得到反馈、评价和训练。学生可以按照自己的步调学习,而老师更像是教练。”所以,本质上来说,可汗学院提供的不仅仅是更方便的学习,它提供的是内容更好的、效率更高的、持久性更强的学习方式。真应该感谢互联网!

为什么可汗学院实现了更好的学习?可汗学院那些视频中根本没有人,只有一块写字板,上面有一堆文字、数字、公式等,偶尔配上一些颜色鲜艳的线条。但是,你可以听到可汗清晰的旁白。他是故意选择不出镜的。“传统的教学视频中,老师站在黑板前滔滔不绝,会给人一种居高临下的感觉,让网友产生压力。我选择这种形式,是希望能更好地带领观众跟着我一点一点地思考。”

为什么可汗学院也实现了更好的教学?可汗每天制作3段视频。精通数学的他,可以仅凭记忆就制作出大部分数学辅导视频。但是,随着“可汗学院”所涉及领域的不断扩展,他意识到了充电的重要性,所以可汗也会不断学习。如果他对哪门想教的课不熟悉,就会自己先“恶补”一番。他认为网络教学的一个显著好处是能得到即时的反馈,让他可以根据网友的反馈,不断完善视频内容。“如果观众没能理解,或者发现了其中的错误,我会重新制作一遍。”

可汗学院的崛起证明了两件事情。第一,传统教育已经存在了几千年,现代教育已经发展几百年,但教育的提升空间仍然非常大。第二,互联网仍然有无穷无尽的机会。可汗的过人之处也正在于这两个方面。第一,他用一种出人意料的分段方法将传统教育方式进行简化、生动化和可视化,从而轻巧地颠覆了传统方式。第二,他充分利用互联网的连接和互动的特点,将传统的单向的教育沟通方式变成了真正的双向沟通方式。如果教育可以做到,其它行业为什么做不到?由此可见,互联网改变产业的机会真的是非常多的!

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